Friday, 23 July 2021

Simple Dutch Conversation in Daily Life for Beginners

Useful and Simple Dutch Conversation for CVO Beginners in Belgium

Following my Dutch Language Course conducted in one of the CVO (Centrum Volwassenenonderwijs) schools, below are some of the simple Dutch conversation learned in Level 1.1 and 1.2 which I have improvised them in a few possible scenarios. I called them my mini-Dutch diary.

After the beginner level of 1.1 and 1.2, I would like to progress further with my Dutch language course because it is essential for living and finding a job in Belgium. As I advance up later to a higher level, I might forget about the sentence construction of simple Dutch conversation. Also, I would be lazy to flip through the past textbooks again.

Furthermore, when I leave Belgium for a few months to visit my family in Singapore or preparing for a Dutch speaking test, I would use this page as a revision without bringing the textbooks with me. Hence, this is the reason why I started my mini Dutch diary.

Well, this page is for you too. If you are preparing for a CVO speaking test, you can refer to this page. The conversation is following closely to the lessons taught in the CVO school. When you have forgotten the meaning of the sentences below, hover or click your mouse on the orange text, the English meaning would then appear.


Thoughts on CVO Courses in Belgium after Completing Basic Dutch Language Level 1.1 and 1.2

Learning Dutch is compulsory for all non-EU citizens living in Belgium. It is an effort made by the Flemish Government as part of the civic integration programme so that new immigrants can find jobs more easily and more integrated into the society. Belgians always appreciate the effort made by the foreigners to speak Dutch because many have told me the same thing.

CVO Dutch courses focus more on everyday life whereas the other well-known course, Linguapolis conducted at the University of Antwerp focuses more on grammars and theoretical aspects of the Dutch language. The course fee for Linguapolis is 550 euro per term without government subsidy. Thus, not everyone wants to pay that kind of hefty sum as compared to maximum 36 euro per CVO course duration.

Since CVO is for everyone regardless of education level and forms part of an obligatory integration programme, the Dutch language course over there teaches you simple Dutch conversation about common daily issues. I find it useful to learn how to ask simple questions such as buying food, clothes, taking a bus at a beginner level.

Simple Dutch Conversation Vetted by Belgian

As I have done some improvisation on the texts of the simple Dutch conversation below for more variation, I have asked one Belgian friend to check the sentence and grammar to ensure the highest accuracy. One advantage of seeking the help of a local is to understand better how the Belgians ask question and reply in a real Dutch conversation instead of following strictly on a textbook.

Practical and Simple Dutch Conversation

Making Simple Appointment

Here is a simple Dutch conversation asking someone to go somewhere and to fix the meeting place. Give reasons for rejecting the meeting.

Persoon 1Persoon 2
Positief Antwoord
Ik ga zaterdag namiddag naar H&M. Ga je mee?
Ja, dat is goed! Waar spreken we af?
Aan de ingang.
Negatief Antwoord
Ik ga zondag 's morgens zwemmen. Ga je mee?
Het spijt me. Ik heb geen zin.
Het spijt me. Ik kan zondag 's morgens niet.
  • Ik moet werken.
  • Ik heb geen tijd.
  • Ik ben te moe.
Een andere keer misschien.Spijtig!

Asking for Direction

When asking for direction to a place, the illustrated conversation text for Person 1 might be a bit confusing. Giving direction is never fixed and comes with a few combination of sentences. The common verb used is ‘ga‘ and ‘neem‘. One example:-

  • Ga naar links (Go to the left).
  • Neem de eerste straat rechts (Take the first street right).
  • De supermarkt is ann de linkerkant (The supermarket is on the left side).
Persoon 1Persoon 2
Excuseer meneer / mevrouw, mag ik iets vragen?
Waar is de supermarkt? / Ik zoek de supermarkt.
Links / Rechts
  • naar links
  • aan de linkerkant / rechterkant
  • de eerste, tweede, derde straat links / rechts
Ga rechtdoor tot aan...
  • de rotonde
  • de verkeerslichten
  • de (volgende) bushalte
Negatief Antwoord
Het spijt me, ik ken de weg hier ook niet.

Buying Vegetable at the Stall

This conversation about buying vegetables is an interaction where the seller prompts the buyer on whether he needs to buy more. When making payment, the buyer can pay the exact amount. When the buyer pays in a big dollar note, the seller requests for the exact amount or a smaller bill.

Wie is de volgende?
Dat ben ik.
Kan ik u helpen? / Zegt u het maar...
I had graag 6 tomaten. / Voor mij 6 tomaten.
Is dat alles? / Dat zal het zijn?
  • Ja, dat is alles. / Ja, dat zal het zijn.
  • Nee, ik had nog graag een bloemkool.
Nog iets andere?
  • Ja, ik had graag een kilo aardappelen.
  • Nee, dat is alles. / Nee, dat zal het zijn.
Mag het iets meer zijn?
  • Ja, dat is goed.
  • Nee, zo is het goed.
Hoeveel moet ik u (betalen)?
6.90 euro. / Dat is (dan) 6.90 euro.
6.90 euro
Dat is gepast!
(Als ik 50 euro geef...)
Kan / Kunt u soms passen?Ik zal even kijken.
  • Ja, dat lukt wel.
  • Nee, het spijt me.
Hebt u niets kleiners?
Ik zal even kijken.
  • Ja, dat lukt wel.
  • Nee, het spijt me.

Phone Enquiry for Second-Hand Item

You, as the buyer (koper) saw an advertisement from a second-hand shop. You then made a call to enquire about the availability and about the dimension of the furniture. The seller (verkoper) answered the call.

Met... (naam van de verkoper)
Ik heb uw advertentie gelezen. Is het salon nog te koop?
Jazeker.Ik heb een paar vragen.
In welk materiaal is het salon?
Het materiaal is in stof / in leer / in namaakleer / echt leer.
Hoeveel zetels heeft het salon?
Het salon heeft een 3-zit, een 2-zit en aparte zetel.
Hoe breed is de 3-zit?
Welke kleur heeft het salon?
Is er een salontafel bij?
Welke vorm heeft de salontafel?
De form is vierkant / rechthoekig / rond.
Hoe lang is de tafel?
  • Had u nog andere vragen?
  • Had u graag nog iets anders gewenst?
Is de kleerkast nog te koop?
Hoe hoog is de kleerkast?
Hoe breed is de kleerkast?
Hoe diep is de kleerkast?
Hoeveel deuren en laden heeft de kleerkast?
Hoe oud is de kleerkast?
3 jaar en in goede staat.
Waneer kan ik komen kijken?

Buying a Dress

You saw a lovely red dress outside the shop window. You walked inside and asked to try it. After trying the dress, it does not fit you due to some reasons. You asked for a smaller size, but it was sold out. As you like the design very much, you asked for alteration service for the dress. The shop assistant suggested that you send it to the neighbourhood tailor since they do not provide such a service.

Excuseer mevrouw. Ik heb een mooi, gebloemd / geruit / gestreept / effen rood kleedje in de etalage gezien. Mag ik het kleedje even passen, alstublieft?
Natuurlijk! Wat is jouw maat?Ik heb maat M.
Waar zijn de paskamers?
De paskamers zijn achteraan / vooraan / in het midden.(Na proberen...)
Is de maat goed?
Niet echt. De mouwen en de rok zijn te lang. De rok is ook te breed. Ik ben niet groot.
Hebt u een maat kleiner?
Het spijt me. De kleine maten zijn uitverkocht. We hebben alleen nog de grotere.
Spijtig! Ik hou heel erg van het ontwerp / model van het gebloemd kleedje.
Kunt u de mouwen en de rok verkorten (verlengen)? Kunt u ook de rok versmallen (verbreden)?
Biedt u dergelijke service aan?
Nee, we bieden deze service niet aan maar u kunt naar de kleermaker in de buurt gaan.
Waar is de kassa? Ik ga het kleedje meenemen. Dank u wel!
Graag gedaan

Buying Shoes

You approached the shop assistant to try a pair of high heel. In real life, sometimes, we have two shoe sizes according to the shoes’ design and the model. The shop assistant let you try the smaller size first. However, it was too small. Subsequently, you wanted to try the next larger size. You also asked if the shoes have another colour. The shop assistant suggested that you try the other side of the shoes. After trying, the larger size fits you perfectly.

Excuseer, kunt u mij helpen?
Ik zou graag de schoenen met hoge hakken proberen, alstublieft.
Zeker. Welke maat hebt u?
Maat 36 of 37, afhankelijk van het model / ontwerp van de schoenen
Ik heb eerst maat 36 voor u om te proberen.Na proberen...
De maat is te klein en het past niet . Mag ik een grotere maat proberen?
Hebt u ook een andere kleur?
Nee, we hebben deze schoenen enkel in het zwart. Ik breng maat 37 voor u.
37 past mij.
Wilt u ook de andere schoen passen?
Deze schoenen passen uitstekend.

At the Cashier

At the cashier, you realised you did not have enough cash and requested to pay with the bank card. The shop accepted only cash. You asked where the ATM machine was so you could withdraw some money. At the same time, you wanted to know if you could exchange the clothes if they did not fit you.

Excuseer, Ik heb niet genoeg geld. Kan ik betalen met de bankkaart, alstublief?
Wij aanvaarden geen bankkart, enkel cash.
Waar kan ik geld afhalen?
Er is een geldautomaat aan de bakkerij overkant van de straat.
Kan ik de kleren ruilen als ze niet passen?
Ja. Je mag ruilen binnen de 8 dagen met het ticket / kasticket / verkoopbon en artikel in originele staat en verpakking.
Afgeprijsde artikelen mogen niet geruild worden.
Dank u wel!
Graag gedaan!

At the Train Station

You purchased a return / single trip ticket at the train counter. You also asked for more information about the departing platform, departure time and whether you need to transfer the train somewhere. The ticketing staff informed that you could also find the information on the screen outside.

Een ticket naar Antwerpen, heen en terug / enkel, alstublief.
Op welk spoor vertrekt de trein?
De trein naar Antwerpen vertrekt op Spoor 24.
(Om) Hoe laat vertrekt de trein?
De trein vertrekt om 13:30h.
Moet ik ergens overstappen?
U moet in Brussel overstappen (U moet niet overstappen).
  1. Hoe lang moet ik daar wachten?
  2. Waneer komt de trein?
  1. 20 minuten.
  2. Over 20 minuten.
U kan op het scherm het treinschema bekijken.

At the Bus/Tram Stop

You asked someone at the bus or tram stop which bus to take to go to the library and the departure time.

Excuseer, welke bus moet ik nemen voor de bibliotheek?
U moet Bus 12 nemen naar bibliotheek.
(Om) hoe laat vertrekt the bus naar bibliotheek?
De bus vertrekt over 15 minuten.

Inside the Bus/Tram

Inside the bus or tram, you wanted to confirm with the driver whether the bus stopped at the library and which stop must you get off at your destination. You requested the driver to notify you when upon arriving at the designated stop.

Excuseer, stopt u aan de bibliotheek?
Waar moet ik afstappen voor de bibliotheek?
Je moet afstappen aan de 'Boekenstraat'.
Kunt u mij verwittigen?


Phone Enquiry for Renting an Apartment or a House

You wanted to rent an apartment or a house. Therefore, you called the landlord upon seeing an advertisement on the internet and enquired about the apartment/house that you are interested in renting.

Ik heb uw advertentie op het internet gelezen. Is het appartement / het huis nog te huur / vrij?
Ik heb een paar vragen.
In welke straat is het appartement?
Het appartement is in Bloemstraat.
Hoeveel verdiepingen zijn er?
Er zijn 4 verdiepingen.
Op welke verdieping is het appartement?
  • Het appartement is op het gelijkvloers.
  • Het appartement is op de 3de/derde verdieping van 4.
Hoeveel slaapkamers zijn er?
  • Er zijn één slaapkamer.
  • Er is geen slaapkamer. Het is een studio.
  • Hoe ziet de badkamer eruit?
  • Heb je een badkamer met bad of met douche?
  • De badkamer heeft een bad en een douche.
  • De badkamer heeft alleen een douche.
Is er een aparte WC?
Er is een aparte WC.
Hoe ziet de keuken eruit? Is het een keuken of een kitchenette?
  • De studio heeft een kitchenette met gootsteen en kasten.
  • Het is een volledig ingerichte keuken met ingebouwde toestellen.
Is er centrale verwarming?
Ja. De centrale verwarming is op gas / elektriciteit / mazout.
Andere vraagen:-
  • Heeft het huis een zolder?
  • Heeft het huis een kelder?
  • Hebt u een garage of een autostaanplaats?
  • Hebt u een tuin?
  • Heeft het appartement een balkon?
  • Is er een lift?
Hoeveel is de huurprijs?
750 euro per maand.
Welke kosten zijn inbegrepen?
  • Alleen water is inbegrepen. Gas en elektriciteit zijn niet inbegrepen.
  • Inclusief alle kosten.
  • Geen inclusief.
Hoeveel vaste kosten zijn er per maand?
100 euro.
Hoeveel is de waarborg?
De waarborg is 2 maanden huur.
Waneer kan ik eens komen kijken?

The list will add on while attending the next higher level of the Dutch language course or when I feel like adding a new Dutch conversation spontaneously. Hope you enjoy reading it and find it useful for your own use!

About Live in Belgium

Hello, my name is MissSJ. I am a Singaporean. I am living with my Belgian partner since July 2016 in a cosmopolitan city, Antwerp. However, I had been travelling to and fro Belgium since 2011 as a tourist. The creation of this blog is to document my new journey in Belgium which I would like to call 'home'. Join me in discovering fascinating Belgium from the eyes of an expat.